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不正軽油

不正軽油とは?

不正軽油(ふせいけいゆ)とは、日本において軽油に課せられる軽油引取税の脱税を目的として、軽油に灯油や重油をまぜた混和軽油や、灯油と重油をまぜて、濃硫酸や苛性ソーダなどの薬品により脱色・クマリン除去処理を行って製造した燃料などをいう。

不正軽油問題

原則として、軽油引取税は軽油にのみ賦課されるものであり(例外については軽油引取税の項目を参照)、軽油と性状の類似するA重油や灯油に対しては通常賦課されていない[1]。しかも、ディーゼルエンジンの燃料としては必ずしも軽油の性状を満たしている必要はなく、A重油や灯油等でも稼働には問題がないとされる。このため、軽油引取税の古典的な脱税手法として、軽油とA重油・灯油を混和したもの・A重油と灯油を混和したものなどを軽油代替の燃料として用いることがしばしば行われる。このような燃料を混和軽油と言い、A重油・灯油等を単体でディーゼル車に給油する場合等をも含めて不正軽油と呼ぶ。

不正軽油の検出・摘発を容易にするため、A重油や灯油には識別剤としてクマリンが添加されている。クマリンの紫外線に対する蛍光反応によりA重油・灯油の混入を判別するためである。

この検出を避けるために、クマリンを硫酸により分解した上で不正軽油を製造・密売する脱税手法が近年増加している。脱税自体が違法行為であるが、このクマリン分解時に排出される硫酸ピッチと呼ばれる廃棄物が未処理のまま密造現場付近に不法放棄されることも社会問題化している。硫酸ピッチはクマリンと反応しきれなかった硫酸を含有するため強酸性であり、また石油由来の有害成分を含む。

このことから、2004年税制改正で不正軽油に対する脱税取締体制の強化が図られる一方、廃棄物処理法の改正等により硫酸ピッチの廃棄に関する規制・罰則も強化された。

また、硫酸ピッチの問題以外にも、不正軽油を用いた場合にディーゼルエンジン内部で不完全燃焼が発生しやすくなり、排気ガスの環境負荷が大きくなること、ディーゼルエンジンの損傷を招くことも指摘される。

不正軽油の流通

こうした手段で製造された粗悪な燃料が、「軽油」と偽って市中で格安で販売されることがある。仕入れた不正軽油を早期に売り切るために、近隣の給油所より大幅に安く販売されている例が多い。

環境問題

不正軽油の流通は、その目的である軽油引取税の脱税を生じるばかりでなく、製造時の副産物として生じる硫酸ピッチの不法投棄や、その劣悪な品質から生じる不完全燃焼による大気汚染など環境面での悪影響をも生じる。不正軽油(特に重油を混ぜたもの)は、ディーゼル車の排気ガス中の有害物質を増加させ、環境や人体を損なうとされている。

不正軽油の種類

混和軽油

軽油と重油・灯油を不正に混和したもの
灯油と重油を不正に混和したもの

密造軽油

重油や灯油から酸・アルカリを用いてクマリン(重油や灯油に添加されている識別剤)を除去・脱色したもの。俗にクマ抜きと呼ばれ、硫酸・苛性ソーダ・アルミン酸ナトリウムなどが用いられる。
硫酸を利用した製造過程では硫酸ピッチ(強酸性廃棄物)が発生する。
なお重油からクマリンを抜くことは「黒抜き」、灯油からクマリンを抜くことは「白抜き」と呼ばれる。

灯油等

灯油や重油を軽油代替品として自動車用燃料にそのまま使用するもの
軽油代替品として灯油に添加剤や潤滑剤・潤滑油を混ぜ、自動車用の燃料として使用するもの
いずれも日本においては軽油引取税の脱税行為に他ならず、税務当局が厳しく取り締まる。

不正軽油の品質

不正軽油の存在理由に照らせば、不正軽油の品質が保証されないことは明らかであろう。従って、不正軽油の品質管理はずさんである場合が多い。

不正軽油には、水や泥や砂をはじめ、不正軽油製造装置に使用するオイルはもちろんのこと、虫や小動物の死骸や排泄物までもがタンクに混入していることもまれではない。 不正軽油の製造に従事するものが化学・薬品に関する専門知識を有することは少ない。このため、いわば素人が製造手引きに記載された範囲で硫酸や苛性ソーダなどの酸やアルカリ性薬品を混合し、機械を作動させ製造している。現実にはこれら薬品の品質や保管状況は非常に劣悪であることが多く、また機械の操作誤りによって不正軽油内に残留する酸性薬品、アルカリ性薬品の濃度が正規の軽油に比較して高い場合がある。 もともと、不正軽油の製造者に品質を管理する意図を期待することはできず、したがって正規の軽油に対して行われるべき各種の品質検査が行われることも期待できない。多くの場合は製造者の視認での判断にもとづいて出荷されるようである。

従って不正軽油の使用によって、極めて高い確率で金属製のエンジンに損傷が生じることになり、不正軽油の使用で得られる経済的利益を、修理などによる経済的損失が上回ることもままある。

例えば、正規の軽油を使用する前提で設計されているディーゼル・エンジンにとって、不正軽油は硫黄分・炭素分・粘性度・セタン価・水分・酸・アルカリ・虫や小動物の死骸からでる体液など設計上想定外の性状・成分から成る粗悪な燃料である。このため不正軽油の使用によってディーゼル・エンジンは、甚大な損傷を被ることになる。とりわけ燃料ポンプ、燃料フィルターの不調を招きやすい。

不正軽油に対する刑罰

各地方運輸局や各都道府県が不正軽油対策協議会を設置し不正軽油の取り締まりを強化している。また環境保護の観点からも不正軽油に対する取締りが強化されている。

脱税の罪

2004年(平成16年)からは、不正軽油を製造した者への地方税法違反による罰則の強化のみならず、不正軽油を購入した者への罰則の強化も図られている。

自動車の整備不良の罪

不正燃料(特に重油が含まれる場合)を使用している場合、その車両は整備不良とみなされ運輸局から整備命令が発せられる。

環境汚染の罪

硫酸ピッチを所持しているだけで廃棄物の不法投棄とみなされ環境対策当局から厳しく取り締まられる。

無許可の危険物を貯蔵する罪

多量の石油類を無許可で貯蔵している場合、消防当局から厳しく取り締まられる。

詐欺罪

不正軽油をその素性を明かさず、自動車燃料として末端消費者に販売した場合は詐欺罪が成立する。

ここでクリア